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家猫的起源

来源 : 作者 : 发表时间 : 2020-03-20 浏览 :

家猫,也就是我们通俗叫的“猫咪”,在生物学分类上属于猫科中的猫亚科 猫属 家猫种。

说到猫科动物,想必大家都有所耳闻,猫科动物是世界上最为常见的哺乳动物,共有40种。主要分为体型较大的豹亚科与体型较小的猫亚科,前者有常见的各种狮子、老虎,后者除了家猫外,还有马来豹猫、锈斑豹猫以及渔猫等。

图:豹亚科

图:猫亚科

上图是猫亚科中的猫属的4大类,这里要注意一下,野猫并不是指被人类抛弃的流浪猫,人家从古至今就是野生的,这4种猫其实都应该算野猫,只不过中文分类法感觉会有不少歧义。只要记住,就是这4种野生猫属动物经过人类的驯化培育后才形成了今天的各种家猫。


家猫虽然是猫科动物中的“小老弟”,但是它身上猫科动物的特点一项都没落下:食肉,矫健的身手以及旺盛的捕猎天性。这些明显的习性,很显然家猫的祖先必然是自然界的捕猎高手,那么究竟是哪个凶横的“杀手”被我们人类驯化为“绕指柔”了呢?


猫科动物主要发源于地球的北半球,作为地球生物数量最多,地形最为复杂的半球,北半球是整个生物圈进化的主战场,同时也是人类生活圈最为密集的区域,所以家猫的起源,必定在北半球。


那么在北半球,和家猫体型接近,又有与人类接触机会并且被驯养的种类有哪些呢?我们后面统一称它们为“野猫”


从各类动物的驯化历史我们不难得出,人类驯化动物的初衷,一定是这种动物对人是“有用”的,比如牛、羊,可以提供奶制品、肉以及皮毛等,但全世界很少有食用猫的传统,所以家猫必然不是和牛羊相似的原因被驯化。


那么很有可能,野猫被驯化的原因和另一种人类的灵魂伴侣——犬是相同,它们都具有某些功能性。如同犬有看家护院和追猎的这些功能,单独捕猎能力极为出众的野猫,是否也能够为人所用呢?

我们翻阅了各类资料,可以看到,猫除了和犬一直并列之外,还与一种动物“形影不离”,那就是——老鼠。总有猫抓老鼠,猫吃老鼠之类的说法,这个大家必然是非常熟悉的,所以从老鼠身上,能否找到猫的起源呢?


我们从查阅的资料中可以查到,目前有关猫与老鼠的明确文字记载或者清晰图画,是在距今约3000年前的古埃及发现的。古埃及自从5100年前完成了上下埃及大一统,建立了繁盛的古埃及文明。富饶的尼罗河沿岸带给了埃及大量的粮食和无数的谷仓,而无数的谷仓,则吸引来了无数的老鼠,在与鼠害的战斗中,当地人逐渐发现了这些个头不大的野猫也在与他们一同奋战,而且效率极高,比人可强多了

图:猫和老鼠纸莎草绘画


于是,当地人开始有意识的用其它食物“挽留”这些高明的猎手。本来呢,野猫是不会随便就和人类那么亲近的,但是——他们给的实在是太多了!跟着人类既有人类给的食物,又有可口的老鼠,还不用风吹日晒,何乐而不为呢?于是,这一支生活在非洲的野猫,逐渐被当地人驯化,形成了最早被驯化的一批家猫之一。

图:尼巴蒙墓壁画:正在吃鱼的猫。

图:猫放牧鹅群的壁画

图:古埃及绘有猫捉鸟场景的浮雕


这些家猫逐渐成融入了古埃及人的生活,甚至成为了他们的文化符号。在古埃及神话中,猫神贝斯特被视为太阳神拉麾下的从属,(相当于中国神话中玉皇大帝座下的二郎神)作为古代下埃及的守护神,在上下埃及统一后,猫神更是成为了家庭守护神,象征家庭喜乐和人丁兴旺。而到了希腊统治埃及时期,猫神又作为代表月亮的神明,丝毫没有因统治者的更替而“家道中落”。

图:现存于大英博物馆的一尊青铜塑像——“Gayer-Anderson cat”证明了猫神贝斯特的神圣地位。


这一系列神化身份,既是家猫在人类生活中的映射,也充分证明了家猫驯化历史之悠久。家猫也随着人类的活动逐渐开始“占领”世界,至今除了南极洲外,全世界各大洲均有家猫分布。

图:猫的5个亚种从上至下:欧洲野猫,非洲野猫,南非野猫,中亚野猫和中国野猫。

但是,非洲野猫在上文仅仅说是家猫起源之一,并非是唯一的起源。例如在中国,早在5000年前泉护存遗址中就出土了猫的骨骼化石。

图:泉护村遗址出土的部分猫骨骼


同时中国自西周起就有“猫”的记载,时间点与埃及的非洲野猫几无二致。考虑到中国自古就是农业大国,同样面临和古埃及一样的鼠害影响,很有可能同样选择了驯化当地的野猫用于猎杀老鼠,于是逐渐驯化出又一支家猫。


虽然地域不同,但是驯化野猫的需求点却几乎相同,可以想象,在更早还没有文字记载的时期,人类很有可能也已经开始尝试驯化野猫来保护自家的粮仓,按照这种推断,目前最早发掘出人与猫共同出现的遗骸,是在9500年前的塞浦路斯,所以可以推断,最早的家猫起源,或许已经将近1万年。



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